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会计江湖|会计为什么这么“牛”:从大禹到萧何

2023-03-04 05:03:59 230

摘要:作为人类历史上最古老的职业之一,会计在资源配置中扮演着基础和重要的作用,甚至有人将会计提升到人类文明的高度,因为数字真实能很好地解决人们的信任问题,有效解除信息不对称。但随着大数据、云计算等现代技术的发展,会计职业也面临很大的挑战,尤其是在...

作为人类历史上最古老的职业之一,会计在资源配置中扮演着基础和重要的作用,甚至有人将会计提升到人类文明的高度,因为数字真实能很好地解决人们的信任问题,有效解除信息不对称。但随着大数据、云计算等现代技术的发展,会计职业也面临很大的挑战,尤其是在数字化转型的背景下,会计面临着向业务财务、智能财务甚至战略财务转型的巨大压力,在数字真实的基础上实现数字透明、数字决策、数字管理成为现实需求。

从原始社会的“结绳记事”到现代社会用拉丁文和数字来记录,会计成为解读人类文明的一个“密码”。据说,中国的会计从业人员2300多万,截至2020年底有911万人取得初级、中级职称;近21万人通过高级职称考试。如此庞大的队伍,与会计的重要性有关。但“密码”需要通过翻译才能在决策中发挥更好的作用,会计师们在自己的组织内扮演着“商业活动”翻译的角色,是组织内外部利益相关者的重要沟通桥梁。如何认识会计,理解会计在经济生活中的作用,掌握好这门“通用”的商业语言,是市场经济参与者面临的重要挑战之一。

在此背景下,澎湃商学院特开设“会计江湖”专栏,邀请上海国家会计学院袁敏教授撰文来梳理过去、现在和未来会计领域曾经或即将发生的大情小事,介绍和探讨“会计”这门语言在经济决策及资源配置中的基础作用。世界范围、历史记录、文学作品、现实生活中的会计故事多彩多姿,读一些会计故事,了解一些会计知识,能帮我们多懂一门“商业”语言,有助于增强自信,快意江湖。

袁敏教授长期从事会计、审计、内部控制领域的研究和教学工作,在《经济研究》、《会计研究》、《审计研究》、《财务与会计》等期刊发表论文数十篇,对历史、武侠、红楼梦等尤其感兴趣。我们相信,袁敏教授这一系列“会计江湖”专栏文章,可以帮助读者更好地认识和理解会计这一门古老的商业语言,为用好会计为组织创造价值提供新的视角。

今天试着讲讲历史。可能讲得不对,但是我的理解。

先说说会计。这个词应该是一个土生土长的中国词,而且历史悠久。

《史记》里面是在《夏本纪》里提到的会计。原话是“十年,帝禹东巡狩,至于会稽而崩”。

意思是,大禹治水成功之后,接替舜当了老大,在第十年的时候,到“会稽”这个地方百岁归天了。

在夏禹的时候,就有“税赋备焉”的记载,其中税是解决吃的问题,赋是解决兵的事情。

所以“巡狩”,就是看看税赋的工作开展的怎么样,体现一下老大的威严,同时下面的人也顺便展示一下自己的成果。

“或言禹会诸侯江南,计功而崩,因葬焉,名曰会稽。会稽者,会计也”。

啥意思?个人的理解:禹为什么到“会稽”呢,是为了“会”诸侯;为什么要会诸侯呢,是因为要“计”功。

按史记的记载,禹会诸侯的地方其实本名叫“苗山”,按照越国的记载,当时禹到了越国,上到苗山,“大会计”。

估计就是把大家都会合到一起,“爵有德,封有功”,根据品德和功劳进行绩效考核,开展论功行赏的工作。

所以后来把“苗山”改名叫做“会稽”。

会稽就是会计,所以原来应该是“会”诸侯“计”功德的意思,也就是说会计最初干的事应该是对相关归口人员的绩效进行考核并进行奖惩。

你看,中国历史上第一个“会计”是大禹,时间上悠久,地位上尊崇,牛不牛?

再想象一下,如果你“成功”了,你会感谢谁?

当然,这要先定义什么是“成功”,应该是仁者见仁智者见智的事。

但看到一家公司上市了,可能会有“庆功宴”;一年工作下来了,可能会有“年度盛典”。

干的事情估计也和大禹差不多,总结一下工作,上台发言的,尤其是那些“得奖”的,会顺便表达一下感谢。

站在会计的角度,如果进行绩效考核,谁的功劳大?有没有相应的精神、物质的奖励?估计也是大家关注的焦点。

回到历史。刘邦“成功”了,打败项羽,建立了“大汉”帝国,谁的功劳大呢?

你可能想象不到。是萧何。小伙伴们都惊呆了。凭什么?

原话是,“臣等身披坚执锐,多者百余战,少者数十合,攻城略地,大小各有差,今何未尝有汉马之劳,徒持文墨议论,不战,顾反居臣等上,何也?”

也就是说,江山都是我们这些人打下来的,水里水里来,火里火里去,多的打了一百多仗,少的也干了几十回。

你萧何连马都没有淌汗,就躲在后面动动笔墨嘴皮子,一场仗没打,最后绩效考核功劳最大,这是为什么?说不通嘛。

这个问题交给你,你怎么回答?

刘邦的水平,那是不用说了,绝对是沟通的高手。

先搞了个比喻,你们知道打猎吗?

小伙伴们说,当然知道。

刘邦说:你看,打猎的时候啊,在场子里跑来跑去追杀走兽兔子的是谁呀?是狗。

告诉狗走兽在哪里的是谁呀?是人。

现在你们这些哥们当然功劳很大,但仅仅是抓到“走兽”而已,功劳相当于打猎的“狗”。

至于萧何,那厉害了,他是负责告诉大家哪里有走兽,指示方向的,这个功劳是打猎里“人”的功劳啊。

简单一点,狗怎么跟人争功呢?

再说,你们这些人跟我打江山,一般都是一个人跟随我,多的也不过两三个家人。

而萧何不一样,他一家大小几十个人都跟着我,这个功劳是不能忘的。

你看看,刘邦脑子清楚吧?说服大家那是有理有据。

那么,萧何干了什么“文墨议论”“指示兽踪”的事情呢?

按刘邦的说法:镇国家,抚百姓,给馈饷,不绝粮道。

也就是说,刘邦在前面打仗,把自己的老家都交给萧何了。

老百姓没出乱子,后勤保障更是做得没话说。

显然,萧何的行政管理、财务工作都做得很漂亮。其实,还远不止这些。下面,就说两个故事。

一是萧何向刘邦推荐了一个“高手”。

这个人是韩信。

历史上有“萧何月下追韩信”的故事。就是说韩信跑了,是萧何去追的。

韩信的故事很多,但最初职场混得并不如意。他先跟着项梁,结果没混出什么名堂;又跟着项羽,也就做到了“郎中”而已,而且多次向项羽献计献策,不过项羽都没当回事。

最后韩信来到刘邦军中,尽管有所建树,不过给了个“治粟都尉”的官职。

显然,刘邦也没有重用他,只是给了一个管理粮饷的事务官,搞得韩信郁郁不得志。

粮饷的事,那是萧何的主管工作,于是韩信和萧何有了交集。

一接触下来,萧何知道,这哥们是个人才。

但韩信还是没有得到刘邦的重视,于是韩信就跑了。此处不留爷,自有留爷处嘛。

萧何一听,这个人才怎么能放掉呢?于是来不及告诉刘邦,就去追了。

旁边的人说,萧何也跑了。

刘邦很生气,按照今天的说法,别人跑也就算了,天天打败仗,相当于公司业绩不好天天亏损,日子不好过啊。

但萧何你不应该跑啊,大家一起出来创业的,再说你还是个财务总监,即使跑,也得说一下,办个工作交接吧,说都不说一声就跑了,太不够意思了。

过了一两天,萧何回来了。

刘邦心里面是又生气又高兴,就骂萧何说,你这哥们真不像话,如果逃跑的话,也得告诉我是什么原因啊。

萧何说,你先别骂,哥们可不是逃跑,是帮你追一个跑的人去了。

追谁呀?

韩信。

刘邦一听气不打一处来,张口又骂:跑的人多了去了,将军就有几十个,也没看你追,唯独去追一个韩信,你是吹牛不打草稿呀?

萧何说,一般的领导干部无所谓。至于韩信,那不得了,史记里用了“国士无双”四个字,就是说找不到第二个的。

你刘邦要想在汉中混混,估计用不到韩信。

但你要想争雄天下,逐鹿中原,那么韩信就必不可少。

刘邦一听,这么厉害?好,看在你的面子上,那我就让他做个将军吧。

萧何说,那不行,最好给个“大将”,而且你这家伙口无遮拦,逮谁骂谁,最好搞个仪式,让韩信感受到你对他的尊重。

于是刘邦听从萧何的建议,选个好日子,沐浴斋戒,搞了个隆重的拜将仪式。

当然,后来的故事大家都知道了,韩信是“连百万之军,战必胜,攻必克”,为刘邦打败项羽立下汉马功劳。

这也可能是萧何帮助刘邦做的最重要的事情之一了。

二是萧何取得了治理天下的基本“数据”。

当年项羽和刘邦要名正言顺地打大秦帝国,就找了个名义上的“领导”——楚王。

楚王在分配任务的时候明确说,你们就去打吧,我在后方支持你们。谁先打到关中,那么谁就是关中王。结果项羽靠硬碰硬,一路上打得很辛苦。刘邦用了儒生郦食其和张良等人的计策,那是基本不打,到处受降。所以,先进入咸阳的是刘邦。

进了城的将士们,会干什么?看看当年攻下金陵的曾国荃,还有投名状里的清军。

刘邦的手下,包括刘邦自己,估计也好不到哪里,至少有些贼心。

好在下面还有人监督,刘邦也听得进意见。所以还比较本分。

最清醒的人之一,是萧何。

别人都拿金银珠宝,萧何不一样。他先到丞相府,把“基础数据库”给端了。什么是基础数据库?就是天下的山川形胜、户口图籍之类的材料。

西点军校有一句名言,不懂财务,就像一个将军不懂作战地图一样。地图是干嘛的?就是用来“指示兽踪”的。

所以,将来和项羽再打,就有了竞争优势。我有地图,你没有地图;我是有的放矢,你是盲打盲撞。

将来治理天下,这些数据更重要。人口分布、物产多寡,如何收税,怎么征兵,都有章可循。

再说,大秦帝国是书同文、车同轨,管理水平也是杠杠的。“萧规曹随”也是自然而然的。所以你看,不管是战时,还是和平时期,萧何不但是元老,还干了“奠基”的工作。

所以刘邦能够得到天下,论功行赏,萧何排第二,谁能排第一呢?

虽然是故事,但又是历史。

如果你是刘邦这样的创业者,你会首先感谢谁?

刘邦这个“会计”做得也不错,至少绩效考核做得让我佩服。

萧何也是个“会计”,兵马未动,粮草先行。他是帮刘邦筹集粮饷的人。

现代企业,也要“打仗”。不过换了个说法,叫“战略”。和谁“战”,用何“略”?还有,你实现战略有基本的资源支持吗?会计干的重要工作之一,还有资源调配的事。

历史也好,影视也罢,甚至身边,都有很多想当“刘邦”的人。但你首先得是个“好”会计。有“诸侯”跟着你,你还要定期考核,论功行赏。你懂不懂会计,也不重要。重要的是,你要认识到会计的重要性。如果要成事,最好有一个像“萧何”这样的会计。

会计干的事,历史上是“会”诸侯,“计”功德。现在的会计,还与时俱进,不仅记账、算账、用账,还在核算“价值”的基础上,创造价值。

萧何是一个好会计。不但干好了“给馈饷,不绝粮道”的基础工作,还给刘邦提供了更重要的“资源”:人才和数据。

你可能心中已经有了好会计的定义。

以史为鉴,可以知兴替。

愿干会计的,都成为领导心中的“好”会计。

愿当领导的,都认识到会计的重要性,找到自己的“好”会计。

(本文为澎湃商学院独家专栏“会计江湖”系列之开篇,作者袁敏为上海国家会计学院教授,会计学博士,研究方向:内部控制、资信评级等,出版有《资信评级的功能检验与质量控制研究》、《企业内部控制规范与案例》等著作。)

澎湃新闻

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